用词源常识把数理化和英语变简单:拉丁字母和希腊字母的来源

阅读: 作者:admin   发表于 2021-01-01 19:07

  

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事实上,并不存在英语字母、法语字母、德语字母、意大利语字母、西班牙语字母、汉语拼音字母,它们实际上都是拉丁字母在不同语言中的名称。

拉丁字母实际上是一种希腊字母的变体,俄语使用的西里尔字母是在希腊字母的基础上再增加表示一些表示希腊语没有的读音的字母构成。

大约在公元前900年,希腊人开始使用从腓尼基(现在的叙利亚地区)传入的文字。

希腊人用部分腓尼基字母表达元音,又创造了最后4个字母,形成了24个字的字母表。

腓尼基字母是腓尼基人用来书写腓尼基语(属北闪含语系)的一套字母,每个字母都和某个具体的形象对应。希腊语中这种对应关系消失了,变成纯拼音文字。

腓尼基字母由原始迦南字母在公元前1000年演化出来。现在的希伯来字母、阿拉伯字母、希腊字母、拉丁字母等,都可追溯至腓尼基字母。

腓尼基字母跟希伯来字母、阿拉伯字母一样,都是辅音音素文字(abjad),没有代表元音的字母或符号,字的读音须由上下文推断。可以说,是希腊人创造了元音字母系统。

另外,从具体的象形文字到抽象的拼音文字的转变是人类历史上的重大突破,而古希腊字母在其中起了很重要的使用。

腓尼基铭文曾在考古遗址中发现,包括一些腓尼基城市及地中海周边的殖民地,例如比布鲁斯(今黎巴嫩)和迦太基(今突尼斯)。

腓尼基字母被认为是当今所有字母的祖先,起源于古埃及的只有辅音用声旁表示的象形文字圣书体。腓尼基人把源于古埃及的辅音声旁,在改造字形后,变成了纯表辅音的字母。

腓尼基字母和对应的后期字母

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古希伯来语中,每一个字母也指一个具体的东西。古希伯来语和古汉语一样,更注重具体的形象。而古希腊语更倾向抽象概念的表达。

我认为,正是这种差异再加上一些误解,导致希腊语翻译的《旧约圣经》和希伯来语中的《塔纳赫》有了明显的差异。

《旧约圣经》是基督宗教对《圣经》全书的前一部分的常用称呼。

《旧约圣经》原是犹太教主要经籍《塔纳赫》,也称希伯来圣经,或称希伯来经卷(拉丁语:Biblia Hebraica),是圣经研究学者使用的一个指代塔纳赫(希伯来语:תנ"ך; 拉丁语:Thanach)的专业术语,既是犹太人的正典文献,也是旧约圣经的教义来源。

【英语解释】תנ"ך :An acronym for תּוֹרָה(torá, “Torah”), נְבִיאִים (n'vi'ím, “Prophets”), כְּתוּבִים(k'tuvím, “Writings”), the three major divisions of the Jewish Bible.

【日语解释】תנ"ך :ヘブライ語聖書を構成するתּוֹרָה(torá, “律法”)、נביאים(n'vi'ím, “預言書”)、כתובים(k'tuvím, “諸書”) からなる頭字語。

希伯来圣经大部分用希伯来语写成,部分章节用亚兰语写成(包括但以理书、以斯拉记和其他一少部分)。

《圣经》本身显示《希伯来圣经》从摩西带领以色列人出埃及时开始撰写,直到耶稣降生前大约500年完成,前后经历约1000年;有学者认为是由巴比伦之囚时期开始直到公元前一世纪,在此段约240年的时间写成,后来被基督宗教全盘收纳为《圣经全书》的前部分,伊斯兰教的《古兰经》很多内容也相同。

不同的基督宗教所承认的《旧约圣经》略有不同,天主教版本承认46卷;东正教版本承认50卷;基督新教版本则为39卷。

《旧约圣经》通常被分类为摩西五经(又称律法书)、历史书、圣颂诗、智慧书和先知书五部分。旧约圣经全在耶稣诞生之前已写成及被辑录成书,在基督教看来与耶稣诞生后成书的《新约圣经》相承。

犹太教使用术语经书(Tanakh)而不是旧约圣经,因为它不承认新约圣经是正经的一部分。

想真正读懂《旧约圣经》,大概了解一些希伯来语常识是有很大帮助的。

同样的道理,传统语法的研究是从古希腊开始的。而最早对语法进行系统研究的还有梵语。但是,西方人不了解梵语,就重打锣鼓另开张另搞一套。所以,梵语语法系统和传统语法有明显的不同,特别是语法术语差异很大。

梵语文法传统(vyākaraṇa,六吠陀支学科之一,旧译为“声明记论”)开始于吠陀时代晚期并集大成于波你尼的《八篇书》,它包含了3990经句(大约在公元前五世纪)。

在波你尼之后一个世纪(大约400 BCE)Kātyāyana编撰了关于波你尼经的《Vārtikas》。生活在波你尼之后三个世纪的波颠阇利写了《Mahābhāṣya》,关于《八篇书》和《Vārtikas》的“大注疏”。

由于这三位古代梵语文法家,这种文法也叫做TrimuniVyākarana。

为了理解这些经典的意义,Jayaditya和Vāmana在公元600年写了叫做《Kāsikā》的注释。

波你尼文法基于14句的湿婆经。完整的Mātrika(字母表)被缩略其中。这种缩略叫做Pratyāhara。

传统语法是指有关语言结构的规定性规则和概念的集合,可以追溯到公元前15世纪,起源于亚里斯多德,柏拉图和希腊文。最杰出的传统语法学家则始于18世纪,当时英语发展成为一种独立的语言。需要特别注意的是拉丁语法原则是传统英语语法的主要基础。

古罗马人用武力征服希腊,最终却臣服于希腊文明。真正把希腊文明传播到欧洲各地的是罗马人。同时,罗马人也摈弃了希腊文明中过于浮华不实用的部分。

比较古希腊和古罗马的建筑就可以看出两者的风格有明显的不同。

由于罗马人更务实,同时也有很多的错误翻译和误解,导致拉丁语语法体系和古希腊人的理解有很大的差异。传统语法虽然脱胎于拉丁语语法,同样也有较大的差异。

想要真正理解语法,大概了解一些希腊语常识是有极大好处的。

同样的情况,也同样出现在哲学、数学等众多的学科之中。

事实上,中国学生从来就没有离开过希腊字母。从小学就认识π(Π),上中学又接触了α(Α),β(Β),δ(Δ),ω(Ω)等字母。在学习国际音标时,肯定都接触过θ(Θ)。

如果您坚持在听懂(母语者发音)的基础上再通过了解词源记忆英语单词,就完全可以顺便掌握希腊字母和俄语字母。也就可以很轻松地解决希腊语、俄语、拉丁语、德语、意大利语、西班牙语等众多语言的听力和发音问题。稍加练习,也就可以轻松解决英语和法语的听力和发音问题。

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认真学习十几个(最多几十个)英语中源自希腊语的单词,就绝对可以十分轻松地掌握希腊字母和俄语字母,也就可以特别轻松地治愈字母恐惧症。

中国孩子学习外语,最头痛的就是单词难词,语法难学。

根本的问题出在:很多“英语专家”不认识希腊字母,不了解希腊语常识。他们不认识希腊语、拉丁语简单的“字”,就稀里糊涂背单词,然后再进一步误导自己的学生。

只要认识希腊字母,您的英语水平很快就会超过这些“英语专家”。

很多孩子都错误地认为mathematics是一个很复杂的单词,根本原因是没有搞清楚“词”和“字”的关键。

印欧语系语言,最核心的是词根,通常都是单音节,也就是“辅音+元音+辅音”这样的结构。

学习印欧语系语言(包括英语、德语、荷兰语、希腊语、拉丁语和它的后代法语、意大利语、西班牙语,俄语、梵语、波斯语)的核心任务是认识几百个(最多一千个)词根。和日本小学生学习一千个汉字的难度差不多。

mathematics由几个重要部件构成:词根math-,表“结果”的后缀-ma,形容词后缀-tic,表“~学”的后缀-s。

【英语】mathematics[‚mæθɪ'mætɪks]n.  数学

拆解:mathe+ma+tic+s。

源自古法语mathematique,源自拉丁语mathēmatica (“mathematics”),源自古希腊语μαθηματικός(mathēmatikós, “onthematterofthatwhichislearned”),源自μάθημα (máthēma, “knowledge, study, learning”)。

希腊语μάθημα源自动词μανθάνω (manthánō, “tolearn”) + -μα (-ma, resultnounsuffix)。

名词μάθημα相当于英语作动名词的learning或studying,而动词μανθάνω相当于英语中的Ilearn或Istudy。

希腊语动词μανθάνω由μαθ- (math-)加中缀-ν(n)-和后缀-άνω构成。

拉丁语、古希腊语及梵语等印欧语的动词会在现在式加入鼻化中缀(例如:m, n)到基本字根去。这里的μανθ-就是在词μαθ-加上-ν(n)-构成。

而词根μαθ- (math-)源自PIE(原始印欧语)*mn̥(s)-dʰh₁-,由*men- + *dʰeh₁-构成,意思是“记在脑子里”。

PIE词根*men-对应英语中的tothink, mind,spiritualactivity。

特别建议家长朋友和孩子一起学习一个梵语单词मत (matá,相信,认为)。其中的म读ma,त读ta(对应汉语拼音中的da)。

梵语单词मत(matá)和希腊语中的μαθ-(math-)同源。使用不同的字母,读音稍有差异。其中的म和希腊语中的μα,拉丁语、意大利语、西班牙语、德语和汉语拼音中的ma读音相同。

英语中由于历史上发生了著名的“Great Vowel Shift(元音大推移)”,导致元音(特别是长元音)的读音和拉丁语、古英语的发音有了较大的差异。

中国孩子只要学会读math,就可以不费吹灰之力掌握mathematics。

【英语】math[mæθ]n.  数学

我们可以把-matic看成一个后缀。英语中至少有258个单词中用到它,至少有3774个单词用到-tic,有3647个单词的词尾是-ic。

认识-matic,再记忆dramatic就非常简单了。

【英语】dramatic  [drə'mætɪk]adj.  戏剧性的; 生动的

拆解:dra+ma+tic。

源自古希腊语δραματικός (dramatikós),源自δρᾶμα (drâma, “drama, play”),源自δράω (dráō, “I do, accomplish”)。

古希腊语δράω相当于英语中的I do,其中的-ω是表“第一人称单数”后缀,对应拉丁语中的-o。

【英语】drama['drɑːmə]n.  戏剧; 戏剧艺术

拆解:dra+ma。

dra-源自希腊语表“做”的词根,-ma源自希腊表“结果”的名词后缀。字面意思是“做出来的东西”。

源自原始希腊语*dráwō,源自PIE(原始印欧语) *dréwh₂-eti (“to run, act”),和梵语द्राति (drā́ti), द्रवति (drávati)同源。

认为英语单词them的小朋友记忆theme非常简单。

【英语】theme[θɪːm]n.  主题, 题目, 话题

相应的形容词thematic中也用到-matic。

【英语】thematic  [θc'mætɪk]adj.  题目的, 主旋律的, 主题的

拆解:the+matic。

在认识vowel(元音)的基础上,就可以利用“thematic vowel”查找相应的资料。

【维基资料】元音词干(thematicvowel、theme vowel),在印欧语言学中,是结束于元音的名词或动词词干,这个元音出现于或在其他方面影响名词或动词的变形范例。这个元音和动词或名词都称为thematic 的。athematic 词根缺乏词干元音,而把变形直接附加在词根自身上。

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现在“自动驾驶”比较火,所以,学习automatic也就有了兴趣。

【英语】automatic [‚ɔːtə'mætɪk]n.  自动机械; 自动变速器; 自动手枪adj.  自动装置的, 自动的; 必然的; 习惯性的, 无意识的; 当然的

拆解:auto+matic。

源自法语automatique,源自古希腊语αὐτόματον (autómaton),αὐτόματος (autómatos,“self-moving, moving of oneself, self-acting, spontaneous”)的中性词,源自αὐτός (autós, “self, myself”,自己) + μέμαα (mémaa, “to wish eagerly, strive, yearn, desire”)。

英语中,除了mathetics中用到-s表“~学”,您至少还应该了解physic表“医学”,加s构成physics表“物理学”,politic加-s构成politics(政治学)。

【英语】politic [ˈpɔlitik]adj.1. 精明的; 有策略的; 机敏的; 狡猾的2. (话语、行为等)审慎的, 巧妙的, 适[得]当的3. [古]政治上的, 国家的

拆解:poli+tic。

源自中古法语politique,源自拉丁语politicus,源自古希腊语πολιτικός (politikós),源自πολίτης (polítēs, “citizen”,市民,公民),由πόλις (pólis, “city”) + -ῑ́της (-ī́tēs)构成。

【希腊语】πολίτης(国际音标/po.lǐː.tɛːs(古)/ → /poˈli.tis(中古)/ → /poˈli.tis(现代)/)  n. citizen, civilian

拆解:πολι(pol)+της(tes)。

【希腊语】πόλις(国际音标/pó.lis(古)/ → /ˈpo.lis(中古)/ → /ˈpo.lis(现代)/)  n. town,city

源自原始希腊语*ptólis,源自PIE(原始印欧语)*tpólHis,源自词根*tpelH-。和梵语पुर (pura,“city”),立陶宛语pilis(“stronghold”)同源。

英语单词police,policy都和希腊语的πόλις有关。

【英语】police [pə'lɪːs]n.  警察, 警察当局v.  管辖, 维持治安

【英语】policy['pɑlɪsɪ /'pɒlɪ-]n.  政策, 方针; 策略, 手段#保险单; 保险

只要重点记忆poli-就可以了。

用正确的方法记忆英语单词就可以很快读懂英语原版教材。接下来,再学习数理化、政治、历史、生物、地理、哲学课程都肯定是事半功倍。


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